Prix Lambertine-Lacroix du FNRS

(actualités UCL)

Nisha Limaye a reçu ce mercredi 22 février le Prix Lambertine-Lacroix du FNRS pour ses travaux sur les anomalies vasculaires.

 

Les systèmes vasculaires sanguins et lymphatiques sont cruciaux pour le développement, la survie et le fonctionnement de l'organisme humain. Dans un processus complexe qui repose sur une large gamme de molécules pour fournir les bons signaux aux bons moments et aux bons endroits, un réseau bien organisé d'artères, de veines, de capillaires et de vaisseaux lymphatiques est formé. Les déséquilibres qui se produisent pendant ce processus résultent en une formation de défauts localisés, collectivement appelés anomalies vasculaires, qui sont classés selon le type de vaisseau(x) qu'ils affectent.

Les recherches de Nisha Limaye visent à comprendre les bases génétiques et moléculaires de ce type d’anomalies. L’objectif ? Proposer des thérapies moins invasives et plus ciblées aux patients mais aussi dresser un tableau du développement et de la fonction du système vasculaire chez les personnes en bonne santé et chez les patients atteints d’anomalies. «Nos travaux ont mené à l’identification de la cause de la majorité des malformations veineuses: des mutations qui activent localement une voie de signalisation clé (TIE2-PI3K-AKT) chez certaines cellules qui constituent la paroi des vaisseaux sanguins. Celles-ci acquièrent alors la capacité de former des lésions», explique Nisha Limaye. «Nous avons identifié une série d’inhibiteurs de cette voie de signalisation qui peuvent normaliser les caractéristiques des cellules mutantes. Un de ces inhibiteurs, la rapamycine, actuellement utilisé pour traiter le cancer, a montré des résultats prometteurs en améliorant les symptômes de six patients sévèrement atteints», poursuit la chercheuse. Le FNRS a décerné ce mercredi 22 février le prix Lambertine-Lacroix à Nisha Limaye pour ses recherches dans ce domaine.

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