Kanker

    Bloedkanker

    Mutaties die zich voordoen in de voorlopers van de bloedcellen kunnen leiden tot de productie van een overdaad aan onrijpe cellen en tot bloedkanker. Wij analyseren de mechanismen die aanleiding geven tot dergelijke mutaties. We bekijken nieuwe therapeutische benaderingen door receptoren van groeifactoren of van activatoren (JAK genoemd) af te remmen en door weerstand tegen chemotherapie te bestuderen.

    Tumorimmunologie

    Ons afweersysteem is in staat om kankercellen van normale cellen te onderscheiden en selectief te doden. We bestuderen de mechanismen die in dit proces betrokken zijn. Het doel is immuuntherapie te ontwikkelen, een therapeutische aanpak waarbij afweerreacties tegen tumoren gestimuleerd worden.

    Signaaltransductie in kankercellen

    Kanker wordt veroorzaakt door DNA mutaties, die vaak een invloed hebben op interne cel signalering. Wij zijn vooral geïnteresseerd in enzymen genoemd "tyrosine kinases" en kleine remmende RNA, die de ontwikkeling van tumoren controleren. Deze spelen een belangrijke rol in kanker diagnose en therapie.

    Genetica & Ontwikkeling

    Celmembranen

    Cellen staan bloot aan aanzienlijke veranderingen in hun vorm, zoals het geval is voor rode bloedcellen die door zeer smalle bloedvaten stromen. Verminderde weerstand tegen celwandvervormingen veroorzaakt "fragiele membraan ziektes".  We bestuderen de organisatie van membraanlipiden en hun rol in de vervorming van celmembranen, om een beter begrip te krijgen van deze ziektes en de ontwikkeling ervan te kunnen voorkomen.

    Ontwikkeling van de lever, alvleesklier, schildklier & nier

    De functie en vorm van de organen worden bepaald tijdens de embryonale ontwikkeling. Wij onderzoeken hoe de lever, alvleesklier en schildklier zich ontwikkelen in embryos, en hoe abnormale reactivatie van embryonale processen in adulte weefsels kan leiden to ziektes. Wij onderzoeken ook hoe stamcellen de integriteit van de huid en nieren handhaven, in normale situaties en in pathologieën. 

    Menselijke genetica

    We bestuderen de genetische variaties die aan de basis liggen van ziekten bij de mens. We concentreren ons op vasculaire anomalieën, lymfoedeem, gespleten lip en verhemelte, hypermobiliteit en een selectie van kankers. We identificeren DNA-mutaties die deze ziekten in de hand werken of veroorzaken om de moleculaire mechanismen ervan te begrijpen en om doelwitten te identificeren voor de ontwikkeling van nieuwe therapieën.

    Genoom mutaties

    Genetische informatie wordt behouden in ons DNA , en mutaties die de struktuur van DNA aantasten kunnen kanker veroorzaken. Wij bestuderen hoe kanker kan ontstaan ten gevolge van epigenetische veranderingen, d.w.z veranderingen die de functie maar niet de struktuur van DNA wijzigen. Telomeren zijn DNA fragmenten aan de uiteinde van chromosomen die de onsterfelijkheid van kankercellen vrijwaren.  Wij onderzoeken ook hoe kankercellen de integriteit van telomeren handhaven.

    Infecties & Ontsteking

    Bacteriën
    De toename van bacteriestammen die bestand zijn tegen antibiotica vereist de dringende ontwikkeling van nieuwe antibacteriële substanties. Het is onze bedoeling om te begrijpen hoe de bacteriën reageren op agressie van buitenaf om ze zo goed mogelijk onschadelijk te maken.
    Darm ontstekingsziekten, Psoriasis & Astma
    Een ontsteking is een reactie van ons organisme op uiteenlopende agressies, infecties bijvoorbeeld. Doorgaans geneest een ontsteking gewoon, maar wanneer ze buitensporig is of slecht gecontroleerd wordt, kan ze leiden tot zogenaamde ontstekingsziekten. We bestuderen de sleutelmechanismen van ontstekingsziekten van de darm (ziekte van Crohn), van de longen (astma) of van de huid (psoriasis).

    Metabolisme & Hormonen

    Erfelijke stofwisselingsziekten & stofwisselingsreparatie

    Ons werk is gericht op de opheldering van ‘aangeboren fouten in het metabolisme’, van ziekten die te wijten zijn aan een erfelijk enzymatisch gebrek. Een van ons doelstellingen is het gen dat codeert voor verschillende enzymen waarvoor deze informatie ontbreekt te identificeren. Een andere doelstelling bestaat erin nieuwe enzymen te ontdekken, vooral dan enzymen die een rol spelen in het herstel van het metabolisme.

    Endometrium fysiopathologie

    Weefsels die ons lichaam samenstellen zijn dynamische structuren. Een opmerkelijk voorbeeld hiervan is het endometrium (de baarmoeder slijmvlies) die een cyclische afbraak ondergaat (menstruatie), gevolgd door een regeneratie zonder litteken. Wij zijn geïnteresseerd in de mechanismen van deze weefselremodellering en hun pathologische afwijkingen (abnormale baarmoeder bloeden en endometriose).

    Suikerziekte

    Diabetes type 2 kan in eerste instantie onder controle gehouden worden door regelmatige fysieke inspanningen en nadien door medicatie. Beide behandelingen stimuleren een enzym dat AMPK genoemd wordt. Op dit moment testen we nieuwe strategieën om AMPK te activeren, om het suikergehalte in het bloed te verlagen en om de ziekte te bestrijden. Met vooruitstrevende technologieën zoeken we ook nieuwe doelwitten voor AMPK.

    Ons Onderzoeksrapport van 2016 is beschikbaar ​"icone" Download