Een nieuwe immunotherapie om kanker te bestrijden

11/09/2020

Sophie Lucas, onderzoekster bij het de Duve Instituut (UCLouvain), and haar team zijn erin geslaagd een molecuul te neutraliseren dat immuunresponsen tegen kanker blokkeert. De wetenschappers ontdekten dat deze nieuwe vorm van immunotherapie tumoren kleiner maakt door de werking van een andere bekende immunotherapeutische benadering sterk te verhogen. Hun ontdekking, die veelbelovend is voor de strijd tegen kanker, wordt gepubliceerd in het prestigieuze wetenschappelijke tijdschrift Nature Communications.

Kankerimmunotherapie bestaat uit het manipuleren van de immuuncellen van patiënten om kanker te bestrijden. De specificiteit van immunotherapie is dat het gezonde immuuncellen in het menselijk lichaam stimuleert, zodat deze de kankercellen die de tumor vormen kunnen doden. Vaak wordt de immuunafweer tegen tumoren verlamd door cellen of moleculen die voorkomen dat immuuncellen kankercellen doden, waardoor de tumor zich kan vestigen en groeien.

In 2004 besloot Sophie Lucas, nu voorzitter van het de Duve Instituut, zich toe te leggen op de volgende vraag: “Hoe worden de immuunresponsen tegen tumoren geblokkeerd bij kankerpatiënten?”. Meer precies wilde ze begrijpen hoe een speciaal type cellen, genaamd Regulerende T-lymfocyten, of Tregs, een krachtige 'immunosuppressie' uitoefent in tumoren. In 2009 ontdekte de jonge onderzoekster GARP, een molecuul dat zich op het oppervlak van Tregs bevindt.

In 2018 slaagde Sophie Lucas er uiteindelijk in om de rol van GARP te begrijpen: het molecuul fungeert als een boodschapper voor Tregs, door remmende signalen te sturen die de immuunafweer blokkeren. Vervolgens ontwikkelde ze een tool (anti-GARP-antilichamen) om de remmende boodschapper te neutraliseren en te voorkomen dat deze zijn verlammende signaal afgeeft. Deze belangrijke ontdekking werd gepubliceerd in Science. Hierdoor kwam het team op het idee om anti-GARP-antilichamen te gebruiken als een nieuw immunotherapeutisch middel (een nieuw medicijn) tegen kanker.

Augustus 2020Nature Communications publiceert de resultaten van de eerste tests die Sophie Lucas en haar team hebben uitgevoerd om het nieuwe medicijn te evalueren. Hun conclusies zijn veelbelovend: de wetenschappers slaagden erin om Tregs in tumordragende muizen te neutraliseren met anti-GARP-antilichamen. Toen de remmende boodschapper werd geneutraliseerd, waren de antitumor-immuunresponsen niet langer verlamd en begonnen ze kankercellen te elimineren. Het resultaat? Tumoren krompen snel, op voorwaarde dat de anti-GARP-antilichamen werden gecombineerd met een andere immunotherapie (de zogenaamde PD1-blokkade waarvan bewezen is dat deze werkt bij patiënten). De weddenschap van het team van Sophie Lucas? Combineer de twee complementaire immunotherapieën, die werken op verschillende routes van het immuunsysteem, om de doeltreffendheid van behandelingen tegen kanker te vergroten. En het werkte!

Wat gebeurt er daarna? Soortgelijke tests zullen worden uitgevoerd bij kankerpatiënten, in de hoop een effectievere therapie tegen kanker te kunnen bieden.

 

Tregs die GARP tot expressie brengen, worden gevonden in menselijke melanoommonsters​.

 

Artikel over dit onderzoek

Selective inhibition of TGF-β1 produced by GARP-expressing Tregs overcomes resistance to PD-1/PD-L1 blockade in cancer

de Streel G, Bertrand C, Chalon N, Liénart S, Bricard O, Lecomte S, Devreux J, Gaignage M, De Boeck G, Mariën L, Van De Walle I, van der Woning B, Saunders M, de Haard H, Vermeersch E, Maes W, Deckmyn H, Coulie PG, van Baren N and Lucas S

Nat. Commun. (2020) - doi 10.1038/s41467-020-17811-3

 

In de kranten

DailyScience.be - Institut de Duve neemt nieuwe horde in immunotherapie tegen kanker - 14/09/2020
 

ScienceBoard.net - New approach to cancer immunotherapies combines 2 mAb treatments - 11/09/2020

MedicalXpress.com - New immunotherapy to beat cancer - 11/09/2020

News-Medical.net - Combined immunotherapy approaches increase the effectiveness of cancer treatment - 11/09/2020

HomeHealthChoices.com - New immunotherapy to beat most cancers - 11/09/2020

BX1.be - Des chercheurs de l’UCLouvain ont découvert une nouvelle immunothérapie pour vaincre le cancer (video) - 11/09/2020

RTBF.be - Nouvelle Immunothérapie dans la lutte contre le cancer (video) - 19/09/2020

LeSoir.be - Une nouvelle immunothérapie contre le cancer - 11/09/2020

RTBF.be - Des chercheurs de l'UCLouvain mettent au point une immunothérapie plus performante contre le cancer - 11/09/2020

7sur7.be - L'UCLouvain fait une découverte prometteuse pour faire régresser les tumeurs cancéreuses - 11/09/2020

Medi-Sphere.be - Des chercheurs de l’UCLouvain font une découverte prometteuse contre le cancer - 11/09/2020

MyScience.be - Nouvelle immunothérapie pour vaincre le cancer - 11/09/2020

Radio-Canada.ca - Création d'une nouvelle immunothérapie contre le cancer - 11/09/2020

MSN.com - L'immunothérapie bientôt plus efficace contre le cancer? - 12/09/2020

MLActu.fr - Cancer : une nouvelle immunothérapie permet de faire reculer la maladie chez la souris - 12/09/2020

DailyScience.be - Nouveau progrès à l’Institut de Duve en immunothérapie du cancer - 14/09/2020

Cope.es - Desarrollan una nueva inmunoterapia para vencer al cáncer - 11/09/2020

TweetSalud.com - Nueva inmunoterapia para vencer al cáncer - 15/09/2020

ElMira.es - El nuevo paso de la ciencia en la lucha contra el cáncer - 22/09/2020

NacioDigital.cat - Desenvolupen una nova immunoteràpia per vèncer el càncer - 22/09/2020

NotizieScientifiche.it - Cancro, nuova immunoterapia fa regredire malattia nei topi​ - 11/09/2020

Fanpage.it - Nuova speranza nella lotta al cancro da un’innovativa applicazione terapeutica dell’immunoterapia - 12/09/2020

Bioon.com - Nat Commun:开发出一种对抗癌症的新型免疫疗法 - 12/09/2020

 

Ook op EurekAlert.orgScienceDaily.comBrinkwire.comBrightSurf.comKnowledia.comNewsColony.comNewZealandOnlineNews.co.nz
LaMeuse.beVivreIci.beInfoSalus.comElIndependiente.comElPais.cr, en CantabriaLiberal.com

 

Financiering

Dit onderzoek werd ondersteund door subsidies van de Fondation contre le Cancer, van de European Research Council (ERC), van de Actions de Recherche Concertées, van de FNRS en van de Région Wallonne.

 

MEER INFORMATIE OVER SOPHIE LUCAS' GROEP: